Nimble 'Maker Pods' le da a los trabajos de moda una huella ligera

Cuando la ciudadana de la tribu Cheyenne River Sioux, Paulette Eagle Staff, escuchó los rumores de que una empresa iba a ofrecer empleos, empleos bien remunerados, en la reserva de la tribu en Dakota del Sur, aprovechó la oportunidad.

Eagle Staff, de 62 años, ya sabía coser, por lo que tuvo una ventaja inicial como costurera. Comenzó a trabajar en una marca de ropa ética y sostenible llamada Paskho, fundada por el diseñador de moda Patrick Robinson en 2015. Robinson había pasado décadas diseñando ropa para empresas desde Gap hasta Armani.

“En este momento, hemos estado haciendo camisetas, y las haces en diferentes piezas”, dice Eagle Staff. “Y los juntamos. Ya están cortados y cosas así; solo teníamos que poner todo junto”.

Trabajadores en la vaina de Oyate
La cápsula de costura Oyate es la tercera cápsula creada por Paskho. 1 crédito

La sostenibilidad ha sido un enfoque de la industria de la moda durante algún tiempo, pero este enfoque en el trabajo es lo que distingue a Paskho. En el transcurso de 2022, Eagle Staff y casi 50 personas más fueron contratados como “fabricantes”, en un esfuerzo por trasladar la fabricación de Paskho de Asia a comunidades de bajos ingresos en los Estados Unidos. Los creadores trabajan en grupos, grupos impulsados ​​por la comunidad que trabajan juntos o en su propio tiempo para crear las prendas de vestir en ubicaciones determinadas en los EE. UU. De esta manera, Paskho ha creado un modelo que distribuye empleos bien remunerados en comunidades que los necesitan en todo el país.

Durante el apogeo de la pandemia de Covid-19 y el ajuste de cuentas concurrente sobre las injusticias raciales, Robinson pensó mucho en el consumismo, el hambre y el trabajo digno.

Robinson sintió que si hablábamos de “la idea de que podías caminar más liviano sobre la tierra y tener menos cosas, y que estas cosas significaban más para ti y que tenían que hacer varias cosas y alinearse con tus valores, solo estábamos hablando de la mitad de la historia”, dice. “Si no abordáramos algunos de esos problemas de crear buenos empleos para nuestros vecinos, crear buenos empleos en nuestras comunidades… no tendríamos por qué hacer esto”.

Entonces, en 2020, Paskho lanzó su primer módulo de creación en la ciudad de Nueva York. Al año siguiente, se abrió otro en Boykin, Alabama, que tiene un ingreso anual promedio per cápita de $12,000 y una población mayoritariamente negra. En 2022, se abrió una tercera cápsula en la reserva india del río Cheyenne, que tiene una tasa de desempleo de hasta el 80 % en los meses de invierno. según el gobierno federal.

“La fundación de Paskho se trató de… esta idea de: ‘¿Podríamos crear ropa que realmente pudiera hacer más por ti y tener más usos en tu vida que el único uso que tienen muchas prendas?'”, dice Robinson.

Con ese fin, Paskho trabaja diligentemente para ser una marca sostenible. En 2019, el 43% de las telas utilizadas fueron recuperadas y el 85% de las telas de la empresa son veganas, lo que significa que no se utilizan productos de origen animal. Paskho también utiliza sobres de envío de papel reciclado en lugar de bolsas de plástico, lo que ahorra 8000 kilogramos de CO2.

“Creo que si la humanidad encuentra un camino a través del calentamiento global y la desigualdad, debemos repensar cómo vivimos y crear nuevos hábitos que respalden a nuestras comunidades y nuestro medio ambiente en nuestra vida cotidiana”, dice Robinson.

Trayendo Paskho a Dakota del Sur

Lakota Vogel asistía a una conferencia en Montana cuando se enteró de Paskho.

“Solo estábamos discutiendo formas de escalar la resolución de problemas dentro de la comunidad a un ritmo más rápido de lo que hemos podido hacer actualmente en como dos décadas”, dice Vogel, director ejecutivo de Four Bands Community Fund, una organización sin fines de lucro que ayuda a los negocios de propiedad de nativos en la reserva india del río Cheyenne. “Mi solución fue que solo necesitábamos una estrategia más amplia para las oportunidades laborales de la comunidad”.

Un sastre hace una demostración para los fabricantes en la cápsula de costura de Oyate.
Los seis fabricantes de la cápsula Oyate trabajan en estrecha colaboración con un sastre experimentado. 1 crédito

Sentado en la misma mesa había alguien relacionado con Robinson, quien le presentó a Vogel a Paskho, y comenzaron las conversaciones sobre cómo sería crear un grupo de creadores en la reserva. Aproximadamente un año después, la empresa comenzó a crear puestos de trabajo allí.

“Aporta mucho más que una simple idea de negocio a Cheyenne River”, dice Vogel. “Siento que es una verdadera asociación entre una organización comunitaria y una empresa comercial, pero en realidad, [Robinson is] liderándolo, lo está financiando todo”.

Los salarios establecidos por Paskho (de $16 a $28 por hora) están muy por encima del salario mínimo de Dakota del Sur de $10,80 por hora y del salario mínimo de la tribu de $9 por hora, señala Vogel. Ella agrega que si bien Robinson se sintió atraído por la mano de obra calificada en la reserva, también aprovechó la mano de obra no calificada y brindó oportunidades de aprendizaje.

Una modelo con la camiseta Paskho Charm
El grupo Oyate ha estado fabricando las camisetas Charm de Paskho. 1 crédito

“Estaba dispuesto a tomar a un trabajador no calificado y enseñarle a ser un gran artesano, y eso me interesó”, dice Vogel. “Creemos en nuestro modelo de formación lo suficiente como para que podamos convertir a cualquier persona con iniciativa y empuje en un trabajador. Y se demostró que es cierto, como el grupo central que tiene cosiendo en este momento”.

Según Robinson, este pod —llamado Oyate pod— actualmente consta de seis empleados, quienes entrenan diariamente con un sastre profesional que tiene más de 25 años de experiencia. “Contratamos y capacitamos a grupos de seis fabricantes a la vez”, dice Robinson, “y contrataremos a otros seis fabricantes en los próximos 30 días y otros seis fabricantes dos meses después de eso”.

Robinson espera comenzar este año a ofrecer trabajos competitivos en otros grupos de creadores comunitarios en Mississippi y Dakota del Norte y del Sur. “Tiene un poco más de sentido ponerlos en el mismo tipo de geografía para nosotros”, dice.

Vogel dice que las comunidades nativas a veces pueden mostrar resistencia y no creer en el proceso: el trauma histórico pasado ha llevado a desconfiar de los sistemas impuestos a los pueblos nativos americanos. Pero Vogel espera mostrar a otras comunidades que el sistema de Paskho funciona y funciona bien.

Un creyente es Laura Callanan, socia fundadora de Upstart Co-Lab, que ayudó a presentar a Robinson a los inversores. Robinson se negó a revelar el estado financiero de la empresa, pero dice que los inversionistas y las fundaciones están comprometidos con la misión.


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Callanan dice que Robinson ha adoptado un modelo de producción distribuida, que a menudo se ve en el mundo en desarrollo en términos de artesanías. “Y descubrió que la mejor manera de crear empleos para los trabajadores de Paskho no es tener una sola fábrica de Paskho donde todos deben presentarse y trabajar, sino tener estos módulos de trabajadores y estos módulos hechos por la comunidad, trayendo los trabajos a comunidades alrededor de los Estados Unidos que tienen talento y arte, pero pueden no tener las mismas oportunidades económicas”, dice ella.

Esas oportunidades pueden cambiar las reglas del juego para trabajadores como Eagle Staff. Ella dice que está feliz de que la compañía le haya dado una lámpara especial y una lupa para ayudarla a ver mejor y poder completar el intrincado trabajo de costura. También está contenta de que la compañía no haya establecido cuotas y permita que los fabricantes trabajen en sus propios horarios.

“Nos están dando tiempo para hacer las cosas bien”, dice ella.

por admin

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